Serge G. An International Conference on Serge Gainsbourg (CfP, Deadline: 17 Dec. 2017)

SergeGIn 1989, a survey of French cultural taste revealed that Serge Gainsbourg was both one of the most popular singers and yet a near outcast in his native country. When he died, two years later, President Mitterrand called him “our Baudelaire, our Apollinaire”, claiming he had “elevated chanson to the level of art”. But he might just as well have acknowledged Gainsbourg as the first artist to top the British charts with a single in a foreign language. With the hindsight of almost thirty years, one thing is, in any case, certain: sampled by Beck, De La Soul, Massive Attack and Fatboy Slim, remixed by Howie B. and David Holmes, translated by Mick Harvey and covered by Iggy Pop, Donna Summer, Portishead, Madeleine Peyroux, the Pet Shop Boys and Franz Ferdinand, “the man with the cabbage head” remains the Francophone songwriter whose contribution to the international appeal of French popular music has been the most significant in the post-war era.

To celebrate the 90th anniversary of his birth, the IReMus’s CRMP (Centre de Recherche sur les Musiques Populaires) at the Paris-Sorbonne University is organising the first international conference on this protean creator standing at the crossroads of pop music and chanson on 9-10 April 2018. We welcome papers on topics including (but not restricted to):

– Gainsbourg’s artistic output;
– his musical influences and inspirations;
– his relationship to the world of high culture;
– his connections with other art forms (cinema, literature, etc.);
– his career strategy and handling of his public image;
– his position in the social field;
– issues of gender.

The languages of the conference are French and English.* Proposals (of no more than 300 words) and short biographical notes (maximum 75 words) should be sent to olivier.julien@paris-sorbonne.fr by 17 Decembre 2017. They will be peer-reviewed and decisions communicated on 5 February 2018.

For further information, please contact olivier.julien@paris-sorbonne.fr.

Keynote Speakers
Darran Anderson (author of Histoire de Melody Nelson for Bloomsbury’s widely acclaimed 33-1/3 series)
Olivier Bourderionnet (author of Swing Troubadours. Brassens, Vian, Gainsbourg: Les Trente Glorieuses en 33 tours for Summa Publications)
Peter Hawkins (author of Chanson for Ashgate/Routledge)

Organising Committee
Philippe Cathé (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Florian Guilloux (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Olivier Julien (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Benoît Navarret (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Catherine Rudent (Sorbonne Nouvelle University)

Scientific Committee
Kirk Anderson (Wheaton College)
Moreno Andreatta (IRCAM-CNRS-UPMC)
Olivier Bourderionnet (The University of New Orleans)
Philippe Cathé (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Gérôme Guibert (Sorbonne Nouvelle University)
Peter Hawkins (Bristol University)
Olivier Julien (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Keir Keightley (The University of Western Ontario)
Barbara Lebrun (The University of Manchester)
David Looseley (University of Leeds)
Isabelle Marc (Universidade Complutense de Madrid)
Sue Miller (Leeds Beckett University)
Bodo Mrozek (Zentrum für Zeithistorische Forschung Postdam)
Benoît Navarret (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Christophe Pirenne (University of Liège)
Cécile Prévost-Thomas (Sorbonne Nouvelle University)
Hyacinthe Ravet (Paris-Sorbonne University, IReMus)
Catherine Rudent (Sorbonne Nouvelle University)
Geoff Stahl (Victoria University of Wellington)
Chris Tinker (Heriot-Watt University)
Danick Trottier (Université du Québec à Montréal)
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* Whatever the language of their presentation, all participants are encouraged to provide PowerPoint/KeyNote slides in English.

– Appel à communications –

Une enquête menée en 1989 sur les goûts culturels des Français révélait que Serge Gainsbourg était à la fois l’un des chanteurs les plus populaires et les plus rejetés dans son pays natal. À sa mort, deux ans plus tard, le Président Mitterrand le décrivait comme « notre Baudelaire, notre Apollinaire », affirmant qu’il avait « élevé la chanson au rang d’un art ». Mais il aurait tout aussi bien pu lui rendre hommage en rappelant qu’il avait été le premier artiste à atteindre le sommet des charts britanniques
avec un single enregistré dans une autre langue que l’anglais. Avec bientôt trente ans de recul, une chose est en tout cas certaine : échantillonné par Beck, De La Soul, Massive Attack et Fatboy Slim, remixé par Howie B. et David Holmes, traduit par Mick Harvey et repris par Iggy Pop, Donna Summer, Portishead, Madeleine Peyroux, les Pet Shop Boys et Franz Ferdinand, « l’homme à tête de chou » reste l’auteur-compositeur qui a le plus contribué au rayonnement des musiques populaires françaises
à l’étranger depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. À l’occasion du quatre-vingt-dixième anniversaire de sa naissance, le Centre de Recherche sur les Musiques Populaires de l’IReMus organise la première conférence internationale consacrée à ce créateur protéiforme, à la croisée de la pop et de la chanson. Les communications aborderont les thématiques suivantes (liste non exhaustive):

– production artistique;
– sources et influences musicales;
– rapport à la culture savante;
– lien à d’autres formes artistiques (cinéma, littérature, etc.);
– stratégie de carrière et image;
– inscription dans le champ social;
– questions de genre.

Les langues officielles de la conférence sont le français et l’anglais.* Les propositions (300 mots maximum) seront rédigées en anglais et envoyées, accompagnées d’une courte notice biographique (75 mots maximum), à olivier.julien@paris-sorbonne.fr avant le 17 décembre 2017. Elles seront évaluées de façon anonyme par le Comité scientifique et les réponses seront signifiées le 5 février 2018.

Les questions relatives au présent appel seront adressées à olivier.julien@paris-sorbonne.fr.
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* Quelle que soit langue dans laquelle ils communiquent, les intervenants sont encouragés à préparer les slides de leur présentation PowerPoint/KeyNote en anglais.


Olivier Julien

Olivier Julien lectures the history and musicology of popular music at Paris-Sorbonne University. A member of Volume! La revue des musiques populaires’ and Audio/Visual: Journal of Cultural Media Studies’ editorial and advisory boards, he is the editor of Sgt. Pepper and the Beatles: It Was Forty Years Ago Today (Ashgate, 2009 ARSC Award for Best Research in Recorded Rock and Popular Music). His research focuses on popular musicians’ relationship with technology and on the determination of popular music, as a tradition, by phonography.

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